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Pablo Arriagada
Por

24 de diciembre de 2023

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a nightmare on elm street

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“Noche de Paz, Noche de Muerte”: la saga de horror navideño más extraña de todas

Esta franquicia de culto cuenta con cinco películas y un remake del año 2012.

El cine de terror ambientado en navidad no es algo nuevo ni original. Desde el clásico slasher setentero “Black Christmas” (1974), que serviría de influencia -incluso- para “Halloween” de John Carpenter, hasta las cintas más modernas como “Krampus” (2015) e “It’s a Wonderful Knife” (2023), el género ha visto de todo.

Y a pocos días de que llegue a salas nacionales “Christmas Bloody Christmas” (2022), quisimos hacer un repaso a la franquicia “Silent Night, Deadly Night” (también conocida como “Noche de Paz, Noche de Muerte”), una de las franquicias de horror navideño más bizarras que ha visto la pantalla grande (con permiso de “Jack Frost”), que ya cuenta con cinco cintas principales y un remake de la primera que se estrenó el año 2012.

Pese a que no tiene el reconocimiento, la popularidad ni la calidad de otros proyectos como “Viernes 13”, “Pesadilla en Elm Street” o “La Masacre de Texas”, se trata de una saga de culto que todavía tiene fanáticos alrededor del mundo, especialmente por lo alocada y controversial de su propuesta.



SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT de Charles E. Sellier Jr. (1984)

De vez en cuando, sale una película de horror que se la arregla para molestar a mucha gente, y la versión original de “Silent Night, Deadly Night” fue una de ellas. El proyecto nació con el objetivo de convertirse en otro producto de horror barato más, sin embargo, el trabajo del director Charles E. Sellier Jr, fue condenado de inmediato por padres y organizaciones familiares, que veían con malos ojos la figura de un Viejo Pascuero maníaco y asesino. Durante su estreno se organizaban protestas para que la cinta fuese retirada de los cines, e -incluso- los críticos Siskel y Ebert denunciaron su contenido sórdido, violento y repleto de desnudos frontales femeninos. No obstante, como suele pasar con estas películas taboo, se las arregló para encontrar una segunda vida en el formato casero (VHS), para que los fanáticos del terror B tuvieran la oportunidad de ver un filme que, aunque es bastante descarado, no es para tanto, está repleta de fallos, malas actuaciones y otras “virtudes” del cine de bajo presupuesto.

La historia nos presenta al pequeño Billy Caldwell, quien con tan solo cinco años, durante un viaje en carretera, presencia junto a su hermano bebé como un psicópata disfrazado de Santa Claus asesina brutalmente a sus padres. Años después, ya con 18 años, y trastornado por todo lo que ha pasado durante su infancia, inicia una serie de macabros crímenes disfrazado como Papá Noel, listo para castigar a todos quienes se porten mal.

SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT 2 de Lee Harry (1987)

Tres años después de la controversia llegaría la segunda parte, que sigue la historia pero vista desde los ojos de Ricky Caldwell, el hermano menor del asesino de la película original, quien ya con 18 años está internado en un hospital psiquiátrico a la espera de un juicio por una serie de asesinatos que también cometió. En una entrevista con el Dr. Bloom, a través de flashbacks, Ricky recapitula los crímenes de su hermano y los suyos, lo que terminará en otra ola de muertes.



Es posible que “Silent Night, Deadly Night 2” sea -incluso- mucho más conocida que su predecesora, sólo que no por las razones correctas, porque se trata de una de las secuelas peor evaluadas de la historia y considerada “tan mala que es buena”. A pesar de su interesante propuesta, la cinta abusa de los flashbacks, nos muestra casi 40 minutos de la primera película y las actuaciones varían de abismales a ridículamente entretenidas, especialmente la del protagonista Eric Freeman, quien con su sobreactuación y levantamiento perpetuo de cejas, nos entrega una hilarante interpretación de culto.

¿Las razones del fracaso? Al director Lee Harry le pasaron sólo 100 mil dólares para grabar nuevas escenas y dada las limitaciones, no tuvo tiempo de aconsejar al actor principal sobre cómo interpretar al asesino. En cambio, el coguionista Joseph Earle quien también estaba en el set, le decía a Freeman que fuera cada vez más allá con su actuación.

SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT 3: BETTER WATCH OUT! de Monte Hellman (1989)

Lanzada directamente en VHS, esta tercera entrega tiene la particularidad de estar dirigida por el veterano Monte Hellman (The Shooting, Two Lane Blacktop) y tener de villano al actor de culto Bill Moseley (La Masacre de Texas 2). Y curiosamente, a pesar de no ser tan conocida, está bastante mejor filmada y actuada que su predecesora, aunque la historia -por momentos- es bastante rara y delirante, no hay Santas asesinos y la navidad no tiene mayor relevancia en la historia.

Esta sería la última que seguiría el argumento de las dos anteriores al recuperar al asesino Ricky, quien tras haber sido cosido a tiros al final de la 2, ha sido salvado de la muerte gracias a una intervención que le ha puesto en coma. Queriendo contactar con el asesino, el excéntrico Dr. Newbury comienza a utilizar a una muchacha ciega clarividente llamada Laura Anderson (Samantha Scully) para contactarlo. Sin embargo, estos experimentos harán que el cerebro de Ricky reaccione y despierte de su letargo, conectado mentalmente con la muchacha. Tras escapar del hospital, Ricky irá sumando víctimas.

Lejos del estilo “chistoso” de la anterior, “Silent Night, Deadly Night 3” es una película B bastante decente, con algunas muertes bien logradas, pero eso sí con varias incoherencias argumentales.

SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT  4: INITIATION de Brian Yuzna (1990)

Dirigida por el cineasta de culto Brian Yuzna (Society), para muchos la cuarta parte de la saga es la peor de todas, principalmente por alejarse completamente de la trama principal y no tener relación absoluta con la Navidad, y las escasas escenas que la vinculan con la celebración se sienten muy forzadas para hacer de este capítulo parte de la serie. No obstante no todo es malo, porque la cuarta parte es también un regreso a cierto mínimo de calidad.

La historia abandona el “slasher” y construye un relato urbano de brujería y satanismo. Nos presenta a una reportera que investiga la muerte de una mujer que prendió fuego a un edificio y saltó al vacío. Esta investigación la lleva a descubrir la existencia de una extraña secta, con la que se verá involucrada.

La película, además, tiene un montón de escenas grotescas que serán sello del director en trabajos posteriores.


SILENT NIGHT, DEADLY NIGHT 5: THE TOY MAKER de Martin Kitrosser (1991)

Durante el estreno de la “Silent Night, Deadly Night” original, el actor Mickey Rooney condenó públicamente la película en una carta escrita a los productores. Pero irónicamente, años después, el histrión sería el villano de la quinta entrega, probablemente la más delirante de todas.

“The Toy Maker” llegó directamente al mercado doméstico, y nuevamente contó con Yuzna detrás de cámaras como productor y co-guionista. Y aunque tampoco tiene que ver con la historia original, sabe encontrar puntos interesantes dentro de su locura argumental, con sus limitados recursos y su evidente ambientación californiana.

La historia mezcla el terror y la ciencia ficción, narra sobre misteriosos juguetes responsables de la muerte de pobres desgraciados, y cómo un creador de juguetes y su hijo se dedican a crear máquinas de matar.

Esta quinta parte probablemente sea la mejor después de la original, por ser una verdadero cuento infantil de navidad grotesco y desquiciado, con escenas que marcaron a muchos niños de la época.



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